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第四十四章 常识与偏见

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    说动了霍金本人,并不代表邀请的行动已经成功——因为他的影响力实在太大,一举一动都会牵动各方关注。
  
      下午四点多的时候,在冈维尔凯斯学院(gonville_and_caius_college)会议室,包括剑桥校方代表艾丽森?理查德(校长)、赫兹列特?劳森(冈维尔凯斯学院院长),剑桥市市长哈蒙德?卢修斯以及史蒂夫的女儿露西?霍金在内,超过二十人将这个会议室挤得满满当当,甚至还有人搬来椅子坐在角落——他们都是来听取李杰说明治疗方案的。
  
      这样兴师动众的场面,让翠丝特再次切实感受到霍金的影响力,不过这一点也在李杰的预料当中。自《时间简史》出版以来,霍金的任何动态都会引起全球媒体的关注。某次霍金下榻于塞浦路斯,宾馆忽然停电。这个事故甚至惊动了该国总统,他乘直升飞机直接前来指挥修复。
  
      比起那次,眼前充其量只能算小阵仗了,刚才市长哈蒙德?卢修斯直接就告诉李杰,英国首相办公室已经打来电话,表示密切关注此事进展。
  
      “先生们、女士们,感谢各位的到来。我们都深知霍金先生对于人类以及学界的重要性。所以,我恳请大家认真倾听,审慎对待以下我要说的内容。”李杰早已经和吉尔伯特事先进行了详细论证,吉尔伯特本身也更擅长研究而不是公开演说,所以他并未带对方一同前来。而是选择自己来做这个发言。
  
      “肌萎缩脊髓侧索硬化症是累及上运动神经元(大脑、脑干、脊髓)。又影响到下运动神经元(颅神经核、脊髓前角细胞)及其支配的躯干、四肢和头面部肌肉的一种慢性进行性变性疾病。临床上常表现为上、下运动神经元合并受损的混合性瘫痪。众所周知。这种疾病最可怕的地方在于,它所造成的伤害是不可逆的。即使得到正确的治疗,使受损的神经得到再生修复,往往也只能恢复改善少部分功能,而不能得到根本性扭转——原因是修复的神经信号不全,不能完全支配调节各种功能,所以通常来说,现行治疗恢复本病的目标都是控病继发、恢复部分功能。”
  
      会议室内一片安静。所有人全神贯注望着李杰,倾听他的讲话。李杰当然不会有任何紧张的情绪,但他还是略略停顿了一会,让众人消化一下,然后扫视全场,见没有人对自己的话提出异议,才继续说下去:
  
      “但是霍金先生,他发病的时间太长了。坦率来说,基本上受损的神经已经丧失了绝大部分功能,即便再有效的针对性治疗和修复。也无法对他的状况造成明显改善——而日冕公司旗下的科比斯特1号实验室,所采取的手段则完全不同。我们将会通过基因编辑技术。把新培育生成的特殊人造基因组与霍金先生现有基因进行置换,而这些人造基因组主要包含两个方面的功能:运动神经元生成与强化、肌肉组织发生。简单来说,新的基因组将会产生完全不同的效果,在配合手段的刺激下,逐渐生长出新的运动神经细胞,比原体更加强大而稳定。同时,还有辅助肌肉组织的次生发育。”
  
      说到这里,一位戴着厚厚眼镜片的老头慢吞吞举起手来,那是霍金现在的主治医生、英国神经内科权威罗塞蒂?沃克。
  
      “沃克先生。”李杰颔首示意对方提问。
  
      “李先生,我大致理解了贵实验室的治疗手段,从理论上确实可行,唯一的问题在于——你所说的人造基因组真得能够达到描述的效果吗?我表示怀疑。”
  
      罗塞蒂?沃克之所以提出异议,并不是觉得李杰所说的治疗手段没有意义。恰恰相反,他认为这个年轻人形容的效果太好了,好到已经有点不太真实。这不禁让罗塞蒂联想到之前某家意大利高级神经调节小组的公开声明,这些人声称要通过人头移植让霍金重新站起来,一度引起舆论一片哗然,最终却证明纯属闹剧、哗众取宠。当然,李杰这个方案听来更靠谱一点,不过在他看来也只是五十步笑百步的差距而已。
  
      所有人再次把目光投向李杰,罗塞蒂这个问题可谓正中要害,这就像全世界都知道新能源将带来变革,然而迄今为止也没有一家企业或者研究机构能够真正实现,光说空口白话是没有意义的,他们可不会因此而投出赞成票。
  
      “我们不会用虚假概念来浪费大家的时间,特别是霍金先生这样令人尊敬的长者。”李杰向坐在最前端轮椅上的霍金微微点头,然后示意翠丝特播放自己带来的资料片。“这项技术我们已经在犬类、大猩猩身体上进行了成功试验。而且,也已经有志愿者接受了研究所的基因置换。”
  
      全场顿时一片哗然,连连摇头,却又情不自禁牢牢盯住李杰身后的投影幕布。从资料片中,他们确确实实看到了那些试验生物的巨大变化,更重要的是李杰所说的那名志愿者——这是一位30岁的前橄榄球运动员,他原本已经变得瘦弱无比,陷入全身瘫痪,只有眼部还能活动,这是典型的上肢周围性瘫痪、下肢中枢性瘫痪症状。然而在接受基因置换十天之后,他已经能够正常做出表情,甚至活动手指了!
  
      这看起来微弱的转变,在他们的眼里却不亚于惊雷炸响!任何一个关注als疾病的人都能够清楚地意识到,这意味着怎样巨大的突破!
  
      神经内科权威罗塞蒂?沃克嘴巴张大到能够吞下一整颗鸡蛋,他甚至取下自己的眼镜用力擦拭了一下镜片,重新戴上不自觉站起来。靠近投影幕似乎想要看清楚志愿者的脸部肌肉活动:“难以置信……难以置信……”
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